Reisverslag Thailand (deel 3): Ayutthaya

Vanuit de oase van rust in de jungle van Kanchanaburi (beschreven in het tweede deel van mijn reisverslag Thailand) vertrekken we naar de voormalige hoofdstad van het toenmalige Koninkrijk Siam, wat heeft bestaan van het jaar 1350 tot 1767 na Christus.

Voormalige hoofdstad

Eenmaal in Ayutthaya aangekomen wordt ons al snel duidelijk dat deze stad het middelpunt is geweest van een rijke beschaving en dat het een rijke historie met zich meebrengt. Ayutthaya was destijds één van de machtigste steden van Azië en stond bekend om zijn rijkdom, wat tot uiting kwam in de bouw van een grote hoeveelheid aan tempels en paleizen. De letterlijke betekenis van de naam Ayutthaya: ‘niet te veroveren’ bleek eeuwenlang een uitstekende naam, maar uiteindelijk moest de stad toch capituleren. Na de zoveelste inval van buurland Birma (tegenwoordig Myanmar) viel Ayutthaya uiteindelijk in 1767 en kwam er een einde aan het Koninkrijk Siam. De ooit zo rijke, vooruitstrevende miljoenenstad werd totaal verwoest, waarna er tot op de dag van vandaag alleen maar ruïnes overbleven. Vanwege het historische belang is de gehele stad door UNESCO in 1991 verklaard tot werelderfgoed.

Zomerresidentie Bang Pa In

Het eerste bezoek brengen we aan het koninklijke zomerpaleis van koning Rama V, Bang Pa In. Te midden van een schitterend aangelegd park bekijken we hier diverse paleizen die variëren van een Victoriaanse, Chinese & Thaise bouwstijl. Foto's AyutthayaLangs de vele vijvers en waterwegen begeven we ons door dit sprookjesachtige park waarbij we nog net op tijd zijn om een kolonne marcherende soldaten de wisseling van de wacht te zien maken. Ook zijn we hier getuige van het optische lichtverschijnsel van een vrijwel perfecte en volledige halo, een bijzondere gebeurtenis aangezien dit niet erg vaak voorkomt.

Wat Chaiwatthanaram

We vervolgen onze weg naar volgens kenners één van de mooiste tempels van Thailand; Wat Chaiwatthanaram. Deze majestueuze boeddhistische tempel ligt op de westelijke oever van de Chao Praya rivier waarbij duidelijk zichtbaar is dat het door het Birmese leger onder handen is genomen. Zo zijn van de honderden boeddha’s die het complex telt door plunderaars de hoofden compleet verminkt of zelfs afgebroken om elders te verkopen. De architectuur van deze mystieke tempel is in de typerende Khmer stijl, welke overeenkomsten vertoond met de wereldberoemde tempel Ankhor Wat in Cambodja.

Wat Sri Samphet

Na een eenvoudige lunch staat het immense Wat Sri Samphet, met zijn nabijgelegen ruïnecomplex op de planning. Door de enorm benauwende warmte op het heetst van de dag sjokken we hier van schaduw naar schaduw en is het dan ook lastig om van de schoonheid van dit complex te genieten. In de ruïnes van de drie Chedi’s die de tempel bewaken wordt de as van de koningen van Ayutthaya bewaard. In de tempel is het een drukte vanjewelste, waarom wordt ons pas later duidelijk. Boeddhisten geloven dat zij geknield met het gezicht naar de 16 meter hoge boeddha hun geluksnummer kunnen achterhalen. De bedoeling is om te schudden met een koker met daarin staafjes met op de uiteinden nummers van 1 t/m 99. Men dient net zo lang te schudden totdat er slechts 1 staafje overblijft, het nummer wat hierop staat afgebeeld is volgens hen het ware geluksnummer. Buiten de tempel staat het dan ook overvol met lotverkopers, waarbij men massaal loten koopt met hun geluksnummer erop. Uiteraard hebben wij ook een gokje gewaagd, maar helaas was het geluk niet aan onze zijde.

Olifantenkraal

Aan het einde van de middag bezoeken we de olifantenkraal van Ayutthaya. Olifanten werden vroeger gebruikt voor de bosbouw en als strijddieren voor het leger. Een olifantenkraal is in feite een omheinde plaats waar de olifanten bij elkaar gehouden en getraind werden en daarnaast diende de kraal ook als lokkertje voor wilde soortgenoten. Heden ten dage bestaat deze kraal uit zo’n 200 tamme olifanten die hier erg goed verzorgd worden. Op het moment dat we arriveren lopen de baby olifantjes net los en is het voor ons dus de uitgelezen mogelijkheid voor interactie. Deze kleine Dombo’s vinden ons uitermate interessant en beginnen dan ook direct een beetje te stoeien.  Tenslotte mogen we nog aanschouwen hoe de olifanten met zonsondergang te water gaan en zich in de rivier schoonspoelen. Een prachtige afsluiting van een geslaagde dag!

Bang Sai openluchtmuseum

De volgende dag zijn we wederom vroeg uit de veren en brengen we in de ochtend een bezoek aan het culturele kunstcentrum van Ayutthaya; Bang Sai openluchtmuseum. Hier is het mogelijk om de traditionele Thaise handenarbeid met eigen ogen te bekijken. In de verschillende werkplaatsen worden allerlei verschillende ambachten uitgevoerd zoals houtbewerking, weven, batik, glasblazen, keramiek etcetera.

Foto's Ayutthaya

Het is erg leuk om te zien hoe deze producten uiteindelijk tot stand komen. Naast deze ambachten bewonderen we ook de traditionele Thaise architectuur. In een gigantische tropische tuin staan allerlei Thaise huizen in verschillende oude stijlen.

Delicatessen

Na het Bang Sai Arts & Crafts Centre zetten we koers richting de kust en stoppen we nog éénmaal langs de weg bij een stalletje waar ze een typisch Thaise delicatesse verkopen; geroosterde rat. Lange tijd heb ik mezelf voorgehouden om het te gaan proeven onder het motto; ‘je moet alles een keer geprobeerd hebben’. Maar na het zien van zijn tandjes die over elkaar heen gekruisd zaten en de lange staart die er nog aan vastzat heb ik de eer maar aan mezelf gehouden en met mij de rest van de groep die erbij aanwezig was. Naast geroosterde rat was het ook mogelijk om slang te eten, een lokale rijstboer had deze namelijk net gevangen in de rijstvelden. Ook dit aanbod hebben we maar aan ons voorbij laten gaan.

Ayutthaya; van miljoenenstad tot ruinecomplex

Ondanks het feit dat Ayutthaya geen schim meer is van de machtige stad die het ooit was, is het zeer zeker de moeite waard om een bezoek aan te brengen. Zelfs al is de stad bijna compleet verwoest,  het blijft een prachtig aangezicht. De bijzonderheden van Ayutthaya op een rijtje:

  • Wonderschone paleizen
  • Prachtige tempels & ruïnes
  • Vriendelijke bevolking
  • Rijke culturele historie met koppeling Koninkrijk Siam
  • Aangename temperatuur

Het laatste deel van de reis brengt ons naar de Thaise kust en wel naar de badplaats Pattaya, meer hierover in deel 4 van mijn reisverslag Thailand.

Lees ook

Reacties

reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

*