Reisverslag Thailand (deel 1): wereldstad Bangkok

Nu het reisadvies voor de hoofdstad Bangkok weer positief is bijgesteld door het Ministerie van Buitenlandse Zaken en de ergste overstromingen sinds vijftig jaar voorbij lijken te zijn is het tijd voor een positieve blik op het land van de glimlach. Tijdens de zomer van 2011 heb ik samen met mijn vriendin een rondreis gemaakt door Thailand. In een serie blogposts zal ik onze bijzondere reiservaringen delen. In dit eerste deel: het hectische leven van Bangkok.

Bangkok; genoeg te beleven

Bangkok is de hoofdstad van Thailand. Dat deze stad veel meer heeft te bieden dan je zou verwachten is te zien in de komische speelfilm The Hangover Part II (2011), die zich voor een belangrijk deel in Bangkok afspeelt. Deze hilarische film is een vervolg op het onvergetelijke vrijgezellenfeest in Las Vegas, maar zoals in de aankondiging van de film al treffend wordt opgemerkt: “What happens in Vegas may stay in Vegas, but what happens in Bangkok can’t even be imagined!”

Dineren op grote hoogte

De eerste avond na aankomst besloten we te gaan dineren op grote hoogte. Eenmaal aangekomen bij de Biayoke Sky Tower II, werden we binnen een minuut met een speedlift naar de 84e verdieping gebracht. Hier hebben we genoten van een heerlijk diner met schitterend uitzicht over Bangkok. Na het diner werden we per bus naar ons hotel gebracht en konden we genieten van onze welverdiende nachtrust.

Chinatown & bloemenmarkt

De volgende dag begon in de vroege ochtend per openbaar vervoer, met als bestemming: Chinatown. In de lokale bussen merk je direct de drukte en hectiek van deze stad, alles is overvol en de drukkende warmte werkt op dat moment ook niet echt in je voordeel. We bezochten hier een markt, verspreid in vele smalle steegjes, waar de lokale bevolking zijn inkopen doet. Alle kruiden, specerijen, fruit, groenten, Foto's Bangkokvlees & vis liggen open en bloot uitgestald waardoor de geur nogal penetrant kan zijn.  De route bracht ons verder naar een bloemenmarkt Pak Khlong Talat, waar het lokale Thai prachtige traditionele bloemenkettingen maakten.

Grand Palace & Central World

In de middag stond The Grand Palace op het programma; misschien wel het mooiste en meest heilige tempelcomplex van Thailand. Vanwege de religie is het bedekken van ledematen hier verplicht, door de drukkende warmte niet echt een pretje. De schoonheid van dit complex maakt dat echter meer dan goed, in deze voormalige koninklijke residentie bevinden zich namelijk meerdere prachtige goudkleurige tempels.

Na ons te hebben omgekleed en een frisse duik te hebben genomen in het zwembad op de 8e verdieping van ons hotel gaan we op eigen initiatief per taxi op weg naar Thailand’s grootste Shopping Mall: Central World. In dit winkelcentrum is niets gek genoeg; er worden zelfs peperdure Ferrari’s & Lamborghini’s verkocht. We kwamen hier echter voor een ander doel: Asian food! Central World staat namelijk bekend om de goede Aziatische restaurants. Na een lekkere maaltijd viel ons oog op een 6D-bioscoop, waarbij naast de 3D filmprojectie ook regen, wind, geur en onafhankelijk van elkaar bewegende stoelen tot het totaalpakket behoren. Na deze belevenis zijn we teruggekeerd naar het hotel, want ook de volgende dag stond weer goed volgepland!

Fietsen & koken in de jungle

Deze ochtend moesten we ons melden aan de oever van de Chao Phraya-rivier, waarna we per longtailboot naar de overkant van deze rivier naar het oude Bangkok werden gebracht. Na een korte wandeling over een smalle pad door een moerasgedeelte waan je je dan ook direct in de jungle en kun je bijna niet beseffen dat ook dít Bangkok is! Het verschil tussen rijkdom en armoede wordt dan ineens wel heel snel duidelijk. Met een lokale bewoner als gids trekken we per fiets over een pad door de jungle waarbij je kunt genieten van traditionele houten woningen, palmen, bananen, orchideeën en de ultieme rust die hier heerst.

Na een stop bij een basisschool mogen we uiteindelijk laten zien hoe het met onze kookkunsten gesteld is. Op eenvoudige pitjes en met summier keukengereedschap bereiden we hier samen in korte tijd een heerlijke Thaise lunch, die we vervolgens zelf mogen nuttigen. Foto's BangkokDe rest van de middag stond in het teken van relaxen. We zijn heerlijk tot rust gekomen in en nabij het zwembad en hebben een heuse Thaise massage ondergaan, een echte aanrader!

Uitgaansleven Bangkok

De avond begint op Khao San Road, wat bekend staat als dé straat voor backpackers. Naast de relatief goedkope accommodaties is hier erg veel vermaak en zijn er enorm veel restaurants en bars te vinden met onder andere live muziek. Na kennis te hebben gemaakt met de ‘Thai bucket’ – bestaande uit een blikje cola, flesje Krating daeng (Thaise inspiratie voor Red Bull) en een halve liter Thaise Whisky – zit de stemming er al goed in. We besluiten per tuk-tuk naar een grote discotheek te gaan. Een ritje per tuk-tuk is een hele ervaring, omdat de chauffeurs zich totaal niet aan de verkeersregels houden en zich van links naar rechts dwars door het verkeer manoeuvreren!

Bij aankomst in de discotheek bleek helemaal niets te doen. Een aantal drankjes later werd het al wat drukker en werd ons ook duidelijk dat in deze clubs zeer eenvoudig vrouwen opgepikt worden. Eerst presenteren ze zichzelf door schaars gekleed op het podium te dansen om vervolgens door meerdere mannen te worden aangesproken. Ook in andere discotheken waar we deze avond nog terechtkwamen ging het er op dezelfde wijze aan toe.

Wat ik de Thai wel moet meegeven is dat ze zeker weten hoe ze een feestje moeten bouwen, in elke discotheek ging het publiek helemaal los op de muziek die vooral geïnspireerd is door de Nederlandse house-scene. Met een kater die zeker niet te vergelijken is met die van de hoofdrolspelers van ‘The Hangover 2’ verlaten we Bangkok – de stad met de vele gezichten – om onze reis te vervolgen richting Kanchanaburi / River Kwai, meer hierover in deel 2 van mijn reisverslag Thailand.

Bangkok; voor ieder wat wils

Kortom, Bangkok is een geweldige stad om een aantal dagen te verblijven. Je zult je hier zeker niet vervelen, er is namelijk genoeg te doen en voor ieder wat wils! Een aantal bijzonderheden op een rijtje:

  • Wereldstad met miljoenen inwoners
  • Rijke culturele historie
  • Mooie natuur aan de andere kant van de Chao Phraya-rivier
  • Vriendelijke bevolking
  • Uitgebreide shoppingsmogelijkheden (zowel voor luxe-artikelen in shoppingmalls als voor souvenirs op lokale markten)
  • Heerlijke Thaise keuken
  • Uitgebreid uitgaansleven
  • Aangename temperatuur (schommelt gedurende het jaar tussen de 25° en 35° Celsius)

Vanwege alle bovenstaande redenen is Bangkok niet voor niets voor het tweede jaar achtereen door het invloedrijke Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure uitgeroepen tot de meest geliefde stad ter wereld.

Lees ook

Reacties

reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

*