Reisverslagen

Rhodos

Rhodos: genieten op dit Griekse eiland

Al ooit op Rhodos geweest? Rhodos is één van de populairste vakantiebestemmingen van Griekenland. Het eiland is een van de meest oostelijke eilanden, dichtbij het Turkse vasteland waardoor het vaak heerlijk weer is! Het lekkere eten, de gastvrije Grieken, de fijne sfeer en het heerlijke weer maken het eiland ideaal voor een vakantie. Ben je benieuwd wat mijn ervaring met Rhodos was? Lees dan zeker deze blog.

Lees verder Rhodos: genieten op dit Griekse eiland

Stedentrip Praag: 10 plekjes die je niet mag missen!

Praag, de hoofdstad van Tsjechië, is een van de mooiste steden in Europa. De diversiteit maakt Praag een perfecte bestemming voor een stedentrip, het gehele jaar door. In de lente en zomer kan je genieten van het zitten aan de rivier,  een kleine boot huren of een rondvaart maken over de rivier. De herfst zal je alle prachtige kleuren laten zien en de winter brengt een magische sfeer, vooral tijdens de kerst. Het is een perfecte romantische bestemming voor koppels, maar je zult er ook tal van activiteiten vinden voor het hele gezin of met een groep vrienden.

Lees verder Stedentrip Praag: 10 plekjes die je niet mag missen!

Marrakech, de stad van de kleuren

Ben je een leuke stedentrip aan het plannen? En op zoek naar iets origineels? Dan hoef je niet verder te zoeken. Marrakech is een absolute aanrader! Deze spectaculaire stad heeft voor ieder wat wils: altijd geweldig weer, interessante bezienswaardigheden, gave dakterrassen en gezellige riads! En wist je dat dit stukje paradijs op slechts 3,5 uur vliegen van Nederland ligt? Ontdek snel deze gave stad!

Lees verder Marrakech, de stad van de kleuren

Wat te doen tijdens een stedentripje in Barcelona?

Een stedentripje naar Barcelona kan eigenlijk altijd, zelfs begin december! Ik spreek uit ervaring aangezien ik de afgelopen dagen in Barcelona ben geweest met heerlijk weer. Hebben jullie interesse in de leukste bezienswaardigheden, de lekkerste eettentjes en de interessantste plekjes? Lees dan vooral deze blog!

Lees verder Wat te doen tijdens een stedentripje in Barcelona?

Reisverslag Gran Canaria – Dream Holiday Tester

Na een spannende zoektocht via onze Facebookpagina naar een Dream Holiday Tester is de gelukkige winnaar uitgekozen. Saïmah is met haar gewonnen reischeque afgereisd naar Gran Canaria om hier een vakantie te testen én natuurlijk te genieten. Na afloop van haar vakantie heeft ze ons dit reisverslag gestuurd:

29 Augustus gingen we met Prijsvrij.nl naar Gran Canaria als Dream Holiday Testers! We gingen naar het hotel Eugenia Victoria.

Lees verder Reisverslag Gran Canaria – Dream Holiday Tester

Reisverslag Malediven – Dream Holiday Tester

Afgelopen februari ging Prijsvrij.nl via de Facebookpagina op zoek naar een echte Dream Holiday Tester. Evelyn van de Mortel was de eerste gelukkige winnaar van een reischeque van € 2500,- te besteden op alle reizen naar de Malediven. Na afloop van haar vakantie heeft ze ons dit reisverslag gestuurd:

De Malediven, een droomlocatie die in ieder geval bij mij op mijn bucketlist staat. Ik kan er nu een vinkje achter zetten; check!

Lees verder Reisverslag Malediven – Dream Holiday Tester

Magisch Mallorca

Hallo lezers van Prijsvrij.nl! Zoals jullie wel weten worden eigenlijk alle blogs geschreven door Esther. Deze keer is het mijn beurt. Mijn naam is Crissy en ik loop nu al een paar maanden stage bij Prijsvrij.nl, wat ontzettend leuk en uitdagend is! Deze week gaat de blog over Mallorca. En aangezien ik daar in 2010 een half jaar stage heb gelopen in een entertainment team, wil ik mijn ervaringen die ik op dit geweldige eiland heb opgedaan met jullie delen. Deze week zal ik zoveel mogelijk informatie geven over de omgeving van Alcudia en Ca’n Picafort. De aankomende weken zal er natuurlijk ook meer informatie worden gegeven over de andere toeristische gebieden die Mallorca rijk is.

Lees verder Magisch Mallorca

Reisverslag Thailand (deel 4): Pattaya & Koh Samet

Na een prachtige rondreis die startte in Bangkok en ons via Kanchanaburi naar Ayutthaya bracht, is het tijd om in alle rust na te genieten van alle imposante indrukken. De laatste dagen brengen we door in de grootste en meeste bekende badplaats van Thailand, Pattaya.

Pattaya

Pattaya was in de jaren ’60 van de vorige eeuw nog een vredig en stil vissersdorp met enkele mooie stranden. Vanaf het moment dat Pattaya door de (tijdens de Vietnamoorlog op luchtmachtbasis U Ta Pao gelegerde) Amerikaanse soldaten ontdekt werd, is het dorpje in een mum van tijd uitgegroeid tot een berucht uitgaans- & evenementencentrum met een wereldwijde reputatie op het gebied van sekstoerisme. Bij onze aankomst in Pattaya in het begin van de avond rijden we door het centrum naar ons hotel en merken we direct dat het een drukte van jewelste is. Auto’s, taxi’s & brommers rijden ons aan alle kanten voorbij. De eerste avond besluiten we te gaan eten in het restaurant bij het hotel, aangezien de vermoeidheid al vat op ons heeft gekregen.

Shoppen

Na een heerlijke welverdiende nachtrust en een goed ontbijt genieten we in de ochtend eerst van de Thaise zon en het overheerlijke zwembad. In de middag besluiten we met een paar reisgenoten het centrum van Pattaya eens te gaan bekijken. Het vervoer gaat hier het makkelijkst met behulp van een Songtaew, dat is in feite een grote pick-up truck waarin achterin banken zijn aangebracht en een dak op is geplaatst. Deze Songtaews rijden een vaste route en men kan dan ook tegen een vaste vergoeding van zo’n 10 Baht (omgerekend € 0,20) meerijden naar de plaats van bestemming.

Aangezien deze stad totaal op toeristen is gericht vind je er aan de Pattaya Beach Road vele hotels, restaurants, barretjes, clubs, evenementenbureautjes & shoppingmalls. Na eerst langs de weg alle kraampjes te hebben afgestruind gaan we shoppingmall Central Festival binnen. Dit winkelcentrum is geheel gericht op de Westerse toerist en beschikt dan ook over alle bekende merken.

De even verderop gelegen Mike’s Department Store daarentegen is meer een Thais warenhuis met vele nep-artikelen, maar ook leuke lokale koopwaar.

Sex sells

Zoals al eerder beschreven staat Pattaya bekend vanwege het uitbundige uitgaansleven, toegespitst op seks. De plek waar dit alles bij elkaar komt is Walking Street. Je kijkt hier dan ook je ogen uit en vind er allerlei vormen van entertainment zoals cabaret shows, bars, disco’s, gogo-bars, stripclubs, et cetera. Als je een bezoek brengt aan Pattaya, moet je ook zeker Walking Street gezien hebben, dat was ook onze insteek. Bijzonder is het feit dat wanneer je met een groep langs een bar loopt hier niet (zoals in Nederland) de vrouwen worden nageroepen, maar juist de mannen. De Thaise dames proberen de mannen naar binnen te lokken, daar valt namelijk geld aan te verdienen! Overigens is het helemaal niet zeker dat het hier gaat om vrouwen, het kunnen net zo goed travestieten of transseksuelen zijn. Thaise mannen hebben namelijk een prima postuur om zich als vrouw te vermommen. Vanwege de populariteit van Thaise vrouwen gebeurt dit onder andere vanuit economische redenen ook veelvuldig! Zij worden in Thailand ladyboy of kathoy genoemd. Een paar drankjes later lopen we door naar het einde van deze beruchte straat om uit te gaan in discotheek Marine.

Koh Samet

Een van de dingen die nog op ons verlanglijstje stond, was een nacht verblijven op een koraaleilandje midden in de oceaan met een prachtig wit strand. Voor de kust van Pattaya liggen verschillende mooie kleine eilanden, wij kozen voor bounty-eiland Koh Samet. Via onze lokale gids Ch’am regelden we een overnachting in een bungalow op slechts 50 meter van het strand. In de ochtend kwamen we na een boottocht van zo’n 45 minuten aan op dit prachtige eiland, precies zoals je het in je dromen voorstelt: mooie lichtblauwe zee, parelwit zandstrand, strakblauwe lucht, palmbomen en een zeer aangename temperatuur! De middag hebben we besteed door lekker te luieren op onze bamboe strandbedjes met een cocktailtje in de hand. Voordat we naar de kamer gingen om ons op te frissen besloten we nog een heerlijke Thaise massage te ondergaan aan de rand van het strand.

Net voor zonsondergang keerden we weer terug op het strand om deze spectaculaire gebeurtenis te aanschouwen. We zochten een mooi plaatsje bij een van de vele restaurantjes op het strand. Omdat het inmiddels al vloed was geworden zat je letterlijk met je voeten in het water te eten. Het bijzondere van dit restaurant was dat ze geen menukaart hadden, maar dat je de dagverse producten die je wenste gewoon kon aanwijzen waarna ze op een barbecue werden bereid. De volgende dag hebben we nog lekker in de zon gelegen en een potje voetbal gespeeld op het strand met Thai, Japanners en Birmezen alvorens we aan het einde van de middag weer afscheid moesten nemen van dit prachtige droomeiland.

 

Million Years Stone Park


De laatste echte dag van ons verblijf brachten we een bezoek aan The Million Years Stone Park. Dit mooi aangelegde park bestaat uit prachtige exotische planten, gefossiliseerde boomstronken, gigantische kleurrijke rotsformaties, een krododillenfarm en een dierentuin. Het bijzondere aan deze dierentuin is dat je jezelf kunt begeven tussen diverse inheemse diersoorten en ze zelfs kunt aanraken. Dit park wordt ook wel het levende museum van de natuurlijke schoonheid genoemd.

We besluiten eerst een wandeling te maken door dit mooie, rustgevende park waarna we een krokodillenshow bezoeken. Hierbij heb ik nog de mogelijkheid gehad om een krokodil te voeren. Dit gaat met behulp van een soort hengel met daaraan een kip bevestigd waarbij je – wanneer de krokodil zijn kaken hieromheen zet – pas echt merkt hoe sterk deze beesten zijn. Op het einde krijgen we de kans om met een heuse tijger en luipaard op de foto te gaan, een echte belevenis met deze machtig mooie dieren!

Fish Spa & Massage

Om de vakantie in stijl af te sluiten laten we onszelf nog een keer verwennen met een heerlijke massage. Wat ik zelf nog nooit eerder meegemaakt had is een behandeling in een Fish Spa. Dit is een unieke beleving waarbij honderden, zo niet duizenden Garra Rufa visjes je huid op een natuurlijke wijze peelen en de dode huidschilfers verwijderen. Doordat al deze visjes (ook wel doctor fish genoemd) direct zodra je het water betreed op je huid duiken is het begin van zo’n sessie vaak hilarisch, het kietelt namelijk enorm. Deze trend die vanuit Japan is overgewaaid naar Zuid-Oost Azië wordt inmiddels ook in Europa steeds vaker aangeboden.

Pattaya, (vakantie)oord voor de westerse toerist

Na een mooie rondreis door Thailand is het heerlijk om even een aantal dagen lekker te ontspannen aan de kust. Wil je hier ook nog wat te doen hebben dan is Pattaya zeker een geschikte badplaats, de mogelijkheden zijn hier namelijk eindeloos! De bijzonderheden op een rijtje:

  • Mooie hotels waar je heerlijk tot rust kunt komen
  • Erg drukke badplaats met zeer uitgebreid uitgaansleven, van bar tot disco tot stripclub en verder
  • Uitgebreide shoppingmogelijkheden (zowel luxe als lokale producten)
  • Prachtige koraaleilanden voor de kust
  • Het lange uitgestrekte smalle zandstrand
  • Uitgebreide excursiemogelijkheden
  • Aangename temperatuur (vanwege de zeewind ’s avonds iets frisser)

Reisverslag Thailand (deel 3): Ayutthaya

Vanuit de oase van rust in de jungle van Kanchanaburi (beschreven in het tweede deel van mijn reisverslag Thailand) vertrekken we naar de voormalige hoofdstad van het toenmalige Koninkrijk Siam, wat heeft bestaan van het jaar 1350 tot 1767 na Christus.

Voormalige hoofdstad

Eenmaal in Ayutthaya aangekomen wordt ons al snel duidelijk dat deze stad het middelpunt is geweest van een rijke beschaving en dat het een rijke historie met zich meebrengt. Ayutthaya was destijds één van de machtigste steden van Azië en stond bekend om zijn rijkdom, wat tot uiting kwam in de bouw van een grote hoeveelheid aan tempels en paleizen. De letterlijke betekenis van de naam Ayutthaya: ‘niet te veroveren’ bleek eeuwenlang een uitstekende naam, maar uiteindelijk moest de stad toch capituleren. Na de zoveelste inval van buurland Birma (tegenwoordig Myanmar) viel Ayutthaya uiteindelijk in 1767 en kwam er een einde aan het Koninkrijk Siam. De ooit zo rijke, vooruitstrevende miljoenenstad werd totaal verwoest, waarna er tot op de dag van vandaag alleen maar ruïnes overbleven. Vanwege het historische belang is de gehele stad door UNESCO in 1991 verklaard tot werelderfgoed.

Zomerresidentie Bang Pa In

Het eerste bezoek brengen we aan het koninklijke zomerpaleis van koning Rama V, Bang Pa In. Te midden van een schitterend aangelegd park bekijken we hier diverse paleizen die variëren van een Victoriaanse, Chinese & Thaise bouwstijl. Foto's AyutthayaLangs de vele vijvers en waterwegen begeven we ons door dit sprookjesachtige park waarbij we nog net op tijd zijn om een kolonne marcherende soldaten de wisseling van de wacht te zien maken. Ook zijn we hier getuige van het optische lichtverschijnsel van een vrijwel perfecte en volledige halo, een bijzondere gebeurtenis aangezien dit niet erg vaak voorkomt.

Wat Chaiwatthanaram

We vervolgen onze weg naar volgens kenners één van de mooiste tempels van Thailand; Wat Chaiwatthanaram. Deze majestueuze boeddhistische tempel ligt op de westelijke oever van de Chao Praya rivier waarbij duidelijk zichtbaar is dat het door het Birmese leger onder handen is genomen. Zo zijn van de honderden boeddha’s die het complex telt door plunderaars de hoofden compleet verminkt of zelfs afgebroken om elders te verkopen. De architectuur van deze mystieke tempel is in de typerende Khmer stijl, welke overeenkomsten vertoond met de wereldberoemde tempel Ankhor Wat in Cambodja.

Wat Sri Samphet

Na een eenvoudige lunch staat het immense Wat Sri Samphet, met zijn nabijgelegen ruïnecomplex op de planning. Door de enorm benauwende warmte op het heetst van de dag sjokken we hier van schaduw naar schaduw en is het dan ook lastig om van de schoonheid van dit complex te genieten. In de ruïnes van de drie Chedi’s die de tempel bewaken wordt de as van de koningen van Ayutthaya bewaard. In de tempel is het een drukte vanjewelste, waarom wordt ons pas later duidelijk. Boeddhisten geloven dat zij geknield met het gezicht naar de 16 meter hoge boeddha hun geluksnummer kunnen achterhalen. De bedoeling is om te schudden met een koker met daarin staafjes met op de uiteinden nummers van 1 t/m 99. Men dient net zo lang te schudden totdat er slechts 1 staafje overblijft, het nummer wat hierop staat afgebeeld is volgens hen het ware geluksnummer. Buiten de tempel staat het dan ook overvol met lotverkopers, waarbij men massaal loten koopt met hun geluksnummer erop. Uiteraard hebben wij ook een gokje gewaagd, maar helaas was het geluk niet aan onze zijde.

Olifantenkraal

Aan het einde van de middag bezoeken we de olifantenkraal van Ayutthaya. Olifanten werden vroeger gebruikt voor de bosbouw en als strijddieren voor het leger. Een olifantenkraal is in feite een omheinde plaats waar de olifanten bij elkaar gehouden en getraind werden en daarnaast diende de kraal ook als lokkertje voor wilde soortgenoten. Heden ten dage bestaat deze kraal uit zo’n 200 tamme olifanten die hier erg goed verzorgd worden. Op het moment dat we arriveren lopen de baby olifantjes net los en is het voor ons dus de uitgelezen mogelijkheid voor interactie. Deze kleine Dombo’s vinden ons uitermate interessant en beginnen dan ook direct een beetje te stoeien.  Tenslotte mogen we nog aanschouwen hoe de olifanten met zonsondergang te water gaan en zich in de rivier schoonspoelen. Een prachtige afsluiting van een geslaagde dag!

Bang Sai openluchtmuseum

De volgende dag zijn we wederom vroeg uit de veren en brengen we in de ochtend een bezoek aan het culturele kunstcentrum van Ayutthaya; Bang Sai openluchtmuseum. Hier is het mogelijk om de traditionele Thaise handenarbeid met eigen ogen te bekijken. In de verschillende werkplaatsen worden allerlei verschillende ambachten uitgevoerd zoals houtbewerking, weven, batik, glasblazen, keramiek etcetera.

Foto's Ayutthaya

Het is erg leuk om te zien hoe deze producten uiteindelijk tot stand komen. Naast deze ambachten bewonderen we ook de traditionele Thaise architectuur. In een gigantische tropische tuin staan allerlei Thaise huizen in verschillende oude stijlen.

Delicatessen

Na het Bang Sai Arts & Crafts Centre zetten we koers richting de kust en stoppen we nog éénmaal langs de weg bij een stalletje waar ze een typisch Thaise delicatesse verkopen; geroosterde rat. Lange tijd heb ik mezelf voorgehouden om het te gaan proeven onder het motto; ‘je moet alles een keer geprobeerd hebben’. Maar na het zien van zijn tandjes die over elkaar heen gekruisd zaten en de lange staart die er nog aan vastzat heb ik de eer maar aan mezelf gehouden en met mij de rest van de groep die erbij aanwezig was. Naast geroosterde rat was het ook mogelijk om slang te eten, een lokale rijstboer had deze namelijk net gevangen in de rijstvelden. Ook dit aanbod hebben we maar aan ons voorbij laten gaan.

Ayutthaya; van miljoenenstad tot ruinecomplex

Ondanks het feit dat Ayutthaya geen schim meer is van de machtige stad die het ooit was, is het zeer zeker de moeite waard om een bezoek aan te brengen. Zelfs al is de stad bijna compleet verwoest,  het blijft een prachtig aangezicht. De bijzonderheden van Ayutthaya op een rijtje:

  • Wonderschone paleizen
  • Prachtige tempels & ruïnes
  • Vriendelijke bevolking
  • Rijke culturele historie met koppeling Koninkrijk Siam
  • Aangename temperatuur

Het laatste deel van de reis brengt ons naar de Thaise kust en wel naar de badplaats Pattaya, meer hierover in deel 4 van mijn reisverslag Thailand.