Reisverslag Thailand (deel 4): Pattaya & Koh Samet

Na een prachtige rondreis die startte in Bangkok en ons via Kanchanaburi naar Ayutthaya bracht, is het tijd om in alle rust na te genieten van alle imposante indrukken. De laatste dagen brengen we door in de grootste en meeste bekende badplaats van Thailand, Pattaya.

Pattaya

Pattaya was in de jaren ’60 van de vorige eeuw nog een vredig en stil vissersdorp met enkele mooie stranden. Vanaf het moment dat Pattaya door de (tijdens de Vietnamoorlog op luchtmachtbasis U Ta Pao gelegerde) Amerikaanse soldaten ontdekt werd, is het dorpje in een mum van tijd uitgegroeid tot een berucht uitgaans- & evenementencentrum met een wereldwijde reputatie op het gebied van sekstoerisme. Bij onze aankomst in Pattaya in het begin van de avond rijden we door het centrum naar ons hotel en merken we direct dat het een drukte van jewelste is. Auto’s, taxi’s & brommers rijden ons aan alle kanten voorbij. De eerste avond besluiten we te gaan eten in het restaurant bij het hotel, aangezien de vermoeidheid al vat op ons heeft gekregen.

Shoppen

Na een heerlijke welverdiende nachtrust en een goed ontbijt genieten we in de ochtend eerst van de Thaise zon en het overheerlijke zwembad. In de middag besluiten we met een paar reisgenoten het centrum van Pattaya eens te gaan bekijken. Het vervoer gaat hier het makkelijkst met behulp van een Songtaew, dat is in feite een grote pick-up truck waarin achterin banken zijn aangebracht en een dak op is geplaatst. Deze Songtaews rijden een vaste route en men kan dan ook tegen een vaste vergoeding van zo’n 10 Baht (omgerekend € 0,20) meerijden naar de plaats van bestemming.

Aangezien deze stad totaal op toeristen is gericht vind je er aan de Pattaya Beach Road vele hotels, restaurants, barretjes, clubs, evenementenbureautjes & shoppingmalls. Na eerst langs de weg alle kraampjes te hebben afgestruind gaan we shoppingmall Central Festival binnen. Dit winkelcentrum is geheel gericht op de Westerse toerist en beschikt dan ook over alle bekende merken.

De even verderop gelegen Mike’s Department Store daarentegen is meer een Thais warenhuis met vele nep-artikelen, maar ook leuke lokale koopwaar.

Sex sells

Zoals al eerder beschreven staat Pattaya bekend vanwege het uitbundige uitgaansleven, toegespitst op seks. De plek waar dit alles bij elkaar komt is Walking Street. Je kijkt hier dan ook je ogen uit en vind er allerlei vormen van entertainment zoals cabaret shows, bars, disco’s, gogo-bars, stripclubs, et cetera. Als je een bezoek brengt aan Pattaya, moet je ook zeker Walking Street gezien hebben, dat was ook onze insteek. Bijzonder is het feit dat wanneer je met een groep langs een bar loopt hier niet (zoals in Nederland) de vrouwen worden nageroepen, maar juist de mannen. De Thaise dames proberen de mannen naar binnen te lokken, daar valt namelijk geld aan te verdienen! Overigens is het helemaal niet zeker dat het hier gaat om vrouwen, het kunnen net zo goed travestieten of transseksuelen zijn. Thaise mannen hebben namelijk een prima postuur om zich als vrouw te vermommen. Vanwege de populariteit van Thaise vrouwen gebeurt dit onder andere vanuit economische redenen ook veelvuldig! Zij worden in Thailand ladyboy of kathoy genoemd. Een paar drankjes later lopen we door naar het einde van deze beruchte straat om uit te gaan in discotheek Marine.

Koh Samet

Een van de dingen die nog op ons verlanglijstje stond, was een nacht verblijven op een koraaleilandje midden in de oceaan met een prachtig wit strand. Voor de kust van Pattaya liggen verschillende mooie kleine eilanden, wij kozen voor bounty-eiland Koh Samet. Via onze lokale gids Ch’am regelden we een overnachting in een bungalow op slechts 50 meter van het strand. In de ochtend kwamen we na een boottocht van zo’n 45 minuten aan op dit prachtige eiland, precies zoals je het in je dromen voorstelt: mooie lichtblauwe zee, parelwit zandstrand, strakblauwe lucht, palmbomen en een zeer aangename temperatuur! De middag hebben we besteed door lekker te luieren op onze bamboe strandbedjes met een cocktailtje in de hand. Voordat we naar de kamer gingen om ons op te frissen besloten we nog een heerlijke Thaise massage te ondergaan aan de rand van het strand.

Net voor zonsondergang keerden we weer terug op het strand om deze spectaculaire gebeurtenis te aanschouwen. We zochten een mooi plaatsje bij een van de vele restaurantjes op het strand. Omdat het inmiddels al vloed was geworden zat je letterlijk met je voeten in het water te eten. Het bijzondere van dit restaurant was dat ze geen menukaart hadden, maar dat je de dagverse producten die je wenste gewoon kon aanwijzen waarna ze op een barbecue werden bereid. De volgende dag hebben we nog lekker in de zon gelegen en een potje voetbal gespeeld op het strand met Thai, Japanners en Birmezen alvorens we aan het einde van de middag weer afscheid moesten nemen van dit prachtige droomeiland.

 

Million Years Stone Park


De laatste echte dag van ons verblijf brachten we een bezoek aan The Million Years Stone Park. Dit mooi aangelegde park bestaat uit prachtige exotische planten, gefossiliseerde boomstronken, gigantische kleurrijke rotsformaties, een krododillenfarm en een dierentuin. Het bijzondere aan deze dierentuin is dat je jezelf kunt begeven tussen diverse inheemse diersoorten en ze zelfs kunt aanraken. Dit park wordt ook wel het levende museum van de natuurlijke schoonheid genoemd.

We besluiten eerst een wandeling te maken door dit mooie, rustgevende park waarna we een krokodillenshow bezoeken. Hierbij heb ik nog de mogelijkheid gehad om een krokodil te voeren. Dit gaat met behulp van een soort hengel met daaraan een kip bevestigd waarbij je – wanneer de krokodil zijn kaken hieromheen zet – pas echt merkt hoe sterk deze beesten zijn. Op het einde krijgen we de kans om met een heuse tijger en luipaard op de foto te gaan, een echte belevenis met deze machtig mooie dieren!

Fish Spa & Massage

Om de vakantie in stijl af te sluiten laten we onszelf nog een keer verwennen met een heerlijke massage. Wat ik zelf nog nooit eerder meegemaakt had is een behandeling in een Fish Spa. Dit is een unieke beleving waarbij honderden, zo niet duizenden Garra Rufa visjes je huid op een natuurlijke wijze peelen en de dode huidschilfers verwijderen. Doordat al deze visjes (ook wel doctor fish genoemd) direct zodra je het water betreed op je huid duiken is het begin van zo’n sessie vaak hilarisch, het kietelt namelijk enorm. Deze trend die vanuit Japan is overgewaaid naar Zuid-Oost Azië wordt inmiddels ook in Europa steeds vaker aangeboden.

Pattaya, (vakantie)oord voor de westerse toerist

Na een mooie rondreis door Thailand is het heerlijk om even een aantal dagen lekker te ontspannen aan de kust. Wil je hier ook nog wat te doen hebben dan is Pattaya zeker een geschikte badplaats, de mogelijkheden zijn hier namelijk eindeloos! De bijzonderheden op een rijtje:

  • Mooie hotels waar je heerlijk tot rust kunt komen
  • Erg drukke badplaats met zeer uitgebreid uitgaansleven, van bar tot disco tot stripclub en verder
  • Uitgebreide shoppingmogelijkheden (zowel luxe als lokale producten)
  • Prachtige koraaleilanden voor de kust
  • Het lange uitgestrekte smalle zandstrand
  • Uitgebreide excursiemogelijkheden
  • Aangename temperatuur (vanwege de zeewind ‘s avonds iets frisser)

Lees ook

  • Reisverslag Thailand (deel 2): Kanchanaburi & River KwaiReisverslag Thailand (deel 2): Kanchanaburi & River Kwai Na een aantal geweldige dagen in het overweldigende Bangkok gaan we op weg naar Kanchanaburi, bekend vanwege de beruchte Bridge on the River Kwai. Onderweg doen we een aantal zeer speciale […]
  • Reisverslag Thailand (deel 3): AyutthayaReisverslag Thailand (deel 3): Ayutthaya Vanuit de oase van rust in de jungle van Kanchanaburi (beschreven in het tweede deel van mijn reisverslag Thailand) vertrekken we naar de voormalige hoofdstad van het toenmalige Koninkrijk […]
  • Reisverslag Thailand (deel 1): wereldstad BangkokReisverslag Thailand (deel 1): wereldstad Bangkok Nu het reisadvies voor de hoofdstad Bangkok weer positief is bijgesteld door het Ministerie van Buitenlandse Zaken en de ergste overstromingen sinds vijftig jaar voorbij lijken te zijn is […]

Reacties

reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

*