Reisverslag Thailand (deel 1): wereldstad Bangkok

Nu het reisadvies voor de hoofdstad Bangkok weer positief is bijgesteld door het Ministerie van Buitenlandse Zaken en de ergste overstromingen sinds vijftig jaar voorbij lijken te zijn is het tijd voor een positieve blik op het land van de glimlach. Tijdens de zomer van 2011 heb ik samen met mijn vriendin een rondreis gemaakt door Thailand. In een serie blogposts zal ik onze bijzondere reiservaringen delen. In dit eerste deel: het hectische leven van Bangkok.

Bangkok; genoeg te beleven

Bangkok is de hoofdstad van Thailand. Dat deze stad veel meer heeft te bieden dan je zou verwachten is te zien in de komische speelfilm The Hangover Part II (2011), die zich voor een belangrijk deel in Bangkok afspeelt. Deze hilarische film is een vervolg op het onvergetelijke vrijgezellenfeest in Las Vegas, maar zoals in de aankondiging van de film al treffend wordt opgemerkt: “What happens in Vegas may stay in Vegas, but what happens in Bangkok can’t even be imagined!”

Dineren op grote hoogte

De eerste avond na aankomst besloten we te gaan dineren op grote hoogte. Eenmaal aangekomen bij de Biayoke Sky Tower II, werden we binnen een minuut met een speedlift naar de 84e verdieping gebracht. Hier hebben we genoten van een heerlijk diner met schitterend uitzicht over Bangkok. Na het diner werden we per bus naar ons hotel gebracht en konden we genieten van onze welverdiende nachtrust.

Chinatown & bloemenmarkt

De volgende dag begon in de vroege ochtend per openbaar vervoer, met als bestemming: Chinatown. In de lokale bussen merk je direct de drukte en hectiek van deze stad, alles is overvol en de drukkende warmte werkt op dat moment ook niet echt in je voordeel. We bezochten hier een markt, verspreid in vele smalle steegjes, waar de lokale bevolking zijn inkopen doet. Alle kruiden, specerijen, fruit, groenten, Foto's Bangkokvlees & vis liggen open en bloot uitgestald waardoor de geur nogal penetrant kan zijn.  De route bracht ons verder naar een bloemenmarkt Pak Khlong Talat, waar het lokale Thai prachtige traditionele bloemenkettingen maakten.

Grand Palace & Central World

In de middag stond The Grand Palace op het programma; misschien wel het mooiste en meest heilige tempelcomplex van Thailand. Vanwege de religie is het bedekken van ledematen hier verplicht, door de drukkende warmte niet echt een pretje. De schoonheid van dit complex maakt dat echter meer dan goed, in deze voormalige koninklijke residentie bevinden zich namelijk meerdere prachtige goudkleurige tempels.

Na ons te hebben omgekleed en een frisse duik te hebben genomen in het zwembad op de 8e verdieping van ons hotel gaan we op eigen initiatief per taxi op weg naar Thailand’s grootste Shopping Mall: Central World. In dit winkelcentrum is niets gek genoeg; er worden zelfs peperdure Ferrari’s & Lamborghini’s verkocht. We kwamen hier echter voor een ander doel: Asian food! Central World staat namelijk bekend om de goede Aziatische restaurants. Na een lekkere maaltijd viel ons oog op een 6D-bioscoop, waarbij naast de 3D filmprojectie ook regen, wind, geur en onafhankelijk van elkaar bewegende stoelen tot het totaalpakket behoren. Na deze belevenis zijn we teruggekeerd naar het hotel, want ook de volgende dag stond weer goed volgepland!

Fietsen & koken in de jungle

Deze ochtend moesten we ons melden aan de oever van de Chao Phraya-rivier, waarna we per longtailboot naar de overkant van deze rivier naar het oude Bangkok werden gebracht. Na een korte wandeling over een smalle pad door een moerasgedeelte waan je je dan ook direct in de jungle en kun je bijna niet beseffen dat ook dít Bangkok is! Het verschil tussen rijkdom en armoede wordt dan ineens wel heel snel duidelijk. Met een lokale bewoner als gids trekken we per fiets over een pad door de jungle waarbij je kunt genieten van traditionele houten woningen, palmen, bananen, orchideeën en de ultieme rust die hier heerst.

Na een stop bij een basisschool mogen we uiteindelijk laten zien hoe het met onze kookkunsten gesteld is. Op eenvoudige pitjes en met summier keukengereedschap bereiden we hier samen in korte tijd een heerlijke Thaise lunch, die we vervolgens zelf mogen nuttigen. Foto's BangkokDe rest van de middag stond in het teken van relaxen. We zijn heerlijk tot rust gekomen in en nabij het zwembad en hebben een heuse Thaise massage ondergaan, een echte aanrader!

Uitgaansleven Bangkok

De avond begint op Khao San Road, wat bekend staat als dé straat voor backpackers. Naast de relatief goedkope accommodaties is hier erg veel vermaak en zijn er enorm veel restaurants en bars te vinden met onder andere live muziek. Na kennis te hebben gemaakt met de ‘Thai bucket’ – bestaande uit een blikje cola, flesje Krating daeng (Thaise inspiratie voor Red Bull) en een halve liter Thaise Whisky – zit de stemming er al goed in. We besluiten per tuk-tuk naar een grote discotheek te gaan. Een ritje per tuk-tuk is een hele ervaring, omdat de chauffeurs zich totaal niet aan de verkeersregels houden en zich van links naar rechts dwars door het verkeer manoeuvreren!

Bij aankomst in de discotheek bleek helemaal niets te doen. Een aantal drankjes later werd het al wat drukker en werd ons ook duidelijk dat in deze clubs zeer eenvoudig vrouwen opgepikt worden. Eerst presenteren ze zichzelf door schaars gekleed op het podium te dansen om vervolgens door meerdere mannen te worden aangesproken. Ook in andere discotheken waar we deze avond nog terechtkwamen ging het er op dezelfde wijze aan toe.

Wat ik de Thai wel moet meegeven is dat ze zeker weten hoe ze een feestje moeten bouwen, in elke discotheek ging het publiek helemaal los op de muziek die vooral geïnspireerd is door de Nederlandse house-scene. Met een kater die zeker niet te vergelijken is met die van de hoofdrolspelers van ‘The Hangover 2’ verlaten we Bangkok – de stad met de vele gezichten – om onze reis te vervolgen richting Kanchanaburi / River Kwai, meer hierover in deel 2 van mijn reisverslag Thailand.

Bangkok; voor ieder wat wils

Kortom, Bangkok is een geweldige stad om een aantal dagen te verblijven. Je zult je hier zeker niet vervelen, er is namelijk genoeg te doen en voor ieder wat wils! Een aantal bijzonderheden op een rijtje:

  • Wereldstad met miljoenen inwoners
  • Rijke culturele historie
  • Mooie natuur aan de andere kant van de Chao Phraya-rivier
  • Vriendelijke bevolking
  • Uitgebreide shoppingsmogelijkheden (zowel voor luxe-artikelen in shoppingmalls als voor souvenirs op lokale markten)
  • Heerlijke Thaise keuken
  • Uitgebreid uitgaansleven
  • Aangename temperatuur (schommelt gedurende het jaar tussen de 25° en 35° Celsius)

Vanwege alle bovenstaande redenen is Bangkok niet voor niets voor het tweede jaar achtereen door het invloedrijke Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure uitgeroepen tot de meest geliefde stad ter wereld.

Culturele hoofdstad Europa 2018: strijd barst los

Elk jaar wordt door het Europees Parlement een culturele hoofdstad van Europa gekozen. In 2018 wordt het weer een Nederlandse stad. De strijd voor kandidatuur is losgebarsten!European Capital of Culture

Culturele hoofdstad van Europa

Het initiatief van de Europese cultuurhoofsteden is opgezet om:

  • de rijkdom en diversiteit van de Europese culturen te benadrukken;
  • de culturele banden te vieren die Europeanen samen verbinden;
  • mensen uit verschillende Europese landen in contact te brengen met elkaars cultuur en het bevorderen van wederzijds begrip;
  • een gevoel van Europees burgerschap te bevorderen.

Bovendien hebben studies aangetoond dat het evenement een uitstekende gelegenheid is om:

  • steden te vernieuwen
  • hun imago te verbeteren in de ogen van hun eigen inwoners
  • nieuwe vitaliteit te geven aan hun culturele leven
  • hun internationale zichtbaarheid te verbeteren en toerisme te stimuleren

Lees verder Culturele hoofdstad Europa 2018: strijd barst los

Tien vreemde uitspraken van Nederlanders in het buitenland

In de zomer gaan we massaal op vakantie naar Spanje, Griekenland, Turkije, etc. Ter voorbereiding wordt de koffer ingepakt met de belangrijkste spullen, waaronder een woordenboekje van het vakantieland. Maar op het moment dat je bij het hotel aankomt of in het restaurant zit, heb je dat boekje niet bij de hand. En dan gaan we veelal over op het Engels, wat tot leuke uitspraken kan leiden.

  1. My compliments to your cock for the lovely diner
  2. Where can I buy an uploader for my telephone?
  3. We would like to go on step
  4. Where can I strike my shirts?
  5. Is this fish or flesh?
  6. We would like to rent a topless car
  7. At what time can we go on table?
  8. Where can we put our mail on the bus?
  9. Can you give me a tip?
  10. The wine is up

Kun je hier niet genoeg van krijgen? Bekijk dan eens: www.facebook.com/Dutchisms.
Of lees deze boeken van Maarten Rijkens: “I always get my sin” en “We always get our sin too”.

Vliegveld Alanya (Gazipasa) eindelijk actief

Jaarlijks gaan vele Nederlanders op zonvakantie naar de populaire Turkse badplaats Alanya, met al meest geboekte verzorgingstype: all inclusive Alanya. Tot op heden werd er gevlogen op Antalya Airport, omdat deze luchthaven grote vliegtuigen kan laten landen in tegenstelling tot Antalya Gazipaşa Airport. Het lijkt erop dat daar nu verandering in komt!

Gazipaşa vliegveld bij Alanya

Transfer Antalya – Alanya

De transfer van Antalya Airport naar het toeristisch gebied in Alanya is zo’n 120 kilometer, goed voor ongeveer 2 uur in de bus zitten. Dat is op zich nog te overzien, maar hoe eerder je vakantie kan beginnen des te beter! Transavia.com en Corendon Dutch Airlines gaan deze zomer ook vliegtuigen inzetten op de luchthaven bij Alanya, zodat de transfertijd aanzienlijk verkort kan worden (tot ± 35 minuten).

Vlucht Amsterdam – Alanya

Op 27 april 2011 landde een Boeing 737 vliegtuig van Transavia Airlines met 59 passagiers op Antalya Gazipaşa Airport om 20:30u lokale tijd. Dit was de eerste internationale vlucht, de passagiers uit Amsterdam werden ontvangen met bloemen en een receptie. Onlangs heeft ook Corendon aangekondigd te gaan vliegen op de nieuwe luchthaven Gazipaşa bij Alanya. Vanaf 20 april 2012 wordt elke dinsdag en vrijdag een vlucht uitgevoerd per Boeing 737 vanaf Schiphol, Amsterdam.

Uitgaan in de beste discotheken van Gran Canaria

De zomer van 2011 heeft in Nederland helaas niet voor zomerse temperaturen gezorgd. Maar dat wil niet zeggen dat het nergens lekker weer is! Neem bijvoorbeeld Gran Canaria met temperaturen richting de 30°C.

Ligging Gran Canaria

Feest op het strand van Gran CanariaGran Canaria wordt door veel zonzoekers gezien als het populairste eiland van de Canarische Eilanden. Het ligt een paar honderd kilometer ten westen van Afrika. Op het eiland heerst een aangenaam klimaat wat iedereen die op zoek is naar zon, zee en strand tevreden stelt. In tegenstelling tot bijvoorbeeld Tenerife, heeft Gran Canaria een aantal mooie zandstranden, waarbij Maspalomas eruit springt. De duinen zijn er beschermd natuurgebied en zijn onder zowel amateur- en professionele fotografen een zeer gewilde locatie om mooie foto’s te schieten.

Uitgaansgebieden Gran Canaria

Op Gran Canaria kunnen jong en oud zich ‘s avonds prima vermaken. Vooral in Playa del Inglés barst ‘s nachts het uitgaansleven los. Er zijn verschillende uitgaanscentra waar veel kroegen, discotheken, restaurants en terrassen te vinden zijn. Zodra de zon ondergaat is het overal druk en gezellig.

In uitgaanscentrum Plaza kun je feesten in Nederlandse kroegen waar regelmatig Nederlandse artiesten optreden. In het Yumbo Center is een levendige gay- scene. Het Kasbah center is het populairste uitgaansgebied van allemaal met veel grote clubs. Happy hours kennen ze niet in Playa del Inglés, happy evenings wel, dus kijk niet gek op als je de hele avond lang twee drankjes krijgt! Maspalomas is wat rustiger met vooral veel bars en pubs, de meeste gelegen in het Faro II Center. Over het algemeen hoef je geen entree te betalen voor bars en clubs op Gran Canaria. Als dat wel het geval is, krijg je meestal het eerste drankje gratis. Ook in de hoofdstad Las Palmas kun je prima stappen in de beste clubs.

De beste clubs in Gran Canaria

We hebben een overzicht gemaakt van vier bekendste clubs in Gran Canaria.

Pacha

De Spaanse clubketen Pacha heeft ook in Playa del Inglés een vestiging zitten. De Pacha in Playa del Inglés staat bekend als één van de beste clubs van de Canarische Eilanden.

Chic & Cream

De Chic is een van de populairste discotheken. De Chic heeft meerdere zalen en in de zomer komen hier vaak bekende DJ’s draaien, zoals Tiesto, Eric Morillo en Roog. Op maandag en vrijdag heb je er bovendien schuimparty’s.

Disco Boney M

Hier kun je los gaan op discoklassiekers. Er hangt zelfs een mooie discobal aan het plafond!

Zig Zags

Deze discotheek (Disco Pub Zig-Zags) is erg populair bij de Nederlandse jeugd, hier draaien in de zomer dan ook vaak Nederlandse hardstyle en dance- DJ’s.

Vliegvelden Duitsland: goedkoop vliegen vanaf Duitsland

Steeds meer voordelige luchtvaartmaatschappijen vliegen naar populaire Europese bestemmingen vanaf Duitsland. Zo vliegt easyJet vanuit Düsseldorf o.a. naar Rome & Londen en vliegt Ryanair vanuit Weeze naar o.a. Barcelona & Kos.

Een overzicht van alle Duitse vliegvelden is o.a. te vinden op Wikipedia. Op die website staan de belangrijkste internationale vliegvelden in Duitsland inclusief de IATA-code.

Waarom vliegen vanaf Duitsland?

  • Dichtbij
  • Bereikbaar
  • Soms goedkoper

Soms is het goedkoper vliegen vanaf Duitsland dan vanuit Luchthaven Schiphol, Amsterdam (AMS). Voorheen waren de prijsverschillen groot door Nederlandse belastingen, die in Duitsland niet golden. Inmiddels heeft Duitsland ook haar eigen vliegveldbelastingen ingevoerd. Maar dan nog loont het om te vergelijken, er zijn nog steeds voordelige tarieven te vinden via bijvoorbeeld Airport Weeze.

De bereikbaarheid van Nederlands bekendste luchthaven (Schiphol) is niet al te best. Het ligt midden in de randstad, waar we de hoogste filedichtheid van Nederland kennen. Je vakantie begint dan al met een hoop filestress en gehaast. Een alternatief kan dan een Duitse luchthaven zijn, zoals Düsseldorf. Prima bereikbaar en niet zo heel ver weg.

Afstanden Duitse luchthavens

Hoe lang is het eigenlijk rijden met de auto vanuit Nederland naar de bekende Duitse vliegvelden?
We hebben een kort overzicht gemaakt met de autoreistijden vanuit enkele Nederlandse steden.

Met de auto vanuit Groningen
Bremen (2 uur)

Met de auto vanuit Eindhoven
Dortmund  (1 uur en 3 kwartier vanaf Eindhoven)
Düsseldorf (1 uur en 1 kwartier vanaf Eindhoven)

Met de auto vanuit Enschede
Hannover (2 uur en 20 minuten vanaf Enschede)
Münster Osnabrück (1 uur vanaf Enschede)

Met de auto vanuit Maastricht
Köln Bonn (1 uur en 1 kwartier vanaf Maastricht)

Met de auto vanuit Venlo
Paderborn Lippstadt (2 uur vanaf Venlo)
Weeze (3 kwartier vanaf Venlo)