Top 10 mooiste stranden in Europa

Mooie stranden zijn niet alleen te vinden in werelddelen zoals Azië, Afrika of Amerika. Europa zelf kent ook honderden prachtige stranden. Het is dus niet nodig om 10 uur in een vliegtuig te zitten om een relaxte zonvakantie te bezoeken. Binnen enkele uren reizen per vliegtuig of zelfs per auto kun je genieten van parelwitte stranden en azuurblauwe zeeën. Naast de populaire stranden rondom het Middellandse Zee gebied zijn er nog talloze minder bekende stranden.

Lees verder Top 10 mooiste stranden in Europa

E-visum Turkije, hoe en wat?

In januari 2014 werd er een mededeling gedaan dat alle reizigers naar Turkije een e-visum moesten aanvragen voor een reis naar dit land. Nog geen maand later is besloten om het e-visum Turkije wat rustiger te introduceren, zodat vakantiegangers aankomende zomervakantie nog op de ouderwetse manier het visum voor Turkije kunnen bemachtigen. Vanaf 1 november 2014 is er geen andere mogelijkheid om het E-visum Turkije online te bestellen.

Klachten

De voornaamste reden om de termijn te verschuiven tot na de zomervakantie is dat er direct al erg veel klachten binnenkwamen over de nieuwe maatregel dat het e-visum via internet aangevraagd zou moeten worden. Wegens angst voor grote problemen tijdens de aankomende zomervakantie hoeven vakantiegangers nu dus pas ná 1 november 2014 gebruik te maken van een e-visum bij een bezoek aan Turkije.
De grootste nadelen zijn onder andere:

  • Het e-visum was in het begin alleen nog maar beschikbaar wanneer je over een Creditcard beschikt. Tegenwoordig kan je het E-visum ook gemakkelijk online bestellen en betalen met iDeal.
  • De meeste ouderen zijn niet of weinig op internet en voor hen is deze verandering een drempel. Zij zullen niet snel een vakantie boeken naar Turkije omdat zij zelf moeite hebben om een verplicht elektronisch visum te regelen.

Het zou jammer zijn voor Turkije als zij toeristen verliezen door de invoering voor een verplicht e-visum. Zoals er al gezegd wordt: ‘genoeg andere warme landen zoals Marokko en Spanje waar geen visum nodig is of waar dit op het vliegveld gekocht kan worden’.

Nieuwe afbeelding

Vergeet daarom zeker niet je visum aan te schaffen voordat je op vakantie gaat naar Turkije. Zo voorkom je een lange wachtrij bij de douane en begin je gelijk aan je welverdiende zonvakantie!

Verandering bagageregels Transavia, positief of negatief?

Vanaf eind vorig jaar heeft Transavia grote veranderingen gemaakt in de bagageregels. Begrijpelijk dat dit nogal wat verwarring oproept bij iedereen. Daarom geven we je hier nog eens alle regels in een overzicht, om te zorgen dat je zonder zorgen op vakantie kunt gaan.

Bijbetalen voor ruimbagage

Het veranderde bagagebeleid van Transavia geldt voor alle vluchten met vertrek vanaf 1 april 2014. Ga je vóór deze datum op vakantie met deze vliegmaatschappij? Dan is er niets aan de hand. Je mag dan gewoon één stuk handbagage meenemen van maximaal 5 kg (55x35x25 cm) en één stuk ruimbagage van maximaal 20 kg. Ga je na 1 april 2014 op reis, dan is dit helaas niet meer het geval voor jouw reis.

Maximaal 1 stuk handbagage aan boord bij Transavia

Vanaf deze datum mag je wel maximaal 10 kg handbagage (55x35x25 cm) meenemen. Dit is dus twee keer zoveel handbagage als voorheen. Daarentegen moet er nu dus wel voor ruimbagage bijbetaald worden.  Deze bagagetarieven gelden voor reizigers vanaf 2 jaar. Er is dus geen handbagage inbegrepen voor baby’s tot en met 1 jaar.

  • 1 bagagestuk 15 kg > € 5,- per enkele reis
  • 1 bagagestuk 20 kg > € 8,- per enkele reis
  • 1 bagagestuk 25 kg > € 15,- per enkele reis
  • 1 bagagestuk 30 kg > € 20,- per enkele reis

Maximaal 5 bagagestuks per persoon

Bespaartips

Voor de slimme rekenaars onder ons; het is inderdaad goedkoper om 2 bagagestuks van 15 kg mee te nemen dan 1 bagagestuk van 30 kg. Een bespaartip van Prijsvrij.nl!

Een andere manier waarmee je wat geld kunt besparen is om niet met overgewicht of meer bagagestuks dan geboekt, naar het vliegveld te gaan. De luchthavens rekenen namelijk een tarief van €10,- per kilo. Houd je dus aan het aantal kilo’s en bagagestuks anders kunnen de kosten van de vakantie op voorhand al flink oplopen!

Ruimbagage bijboeken?

Via de selfservice van Transavia kun je zelf ruimbagage toevoegen aan jouw reis. Hiervoor dient het boekingsnummer van de touroperator te worden ingevuld.

Ga je op reis met Neckermann of De Jong Intra Reizen? Dan kan onze reserveringsafdeling de ruimbagage alvast voor je bijboeken. Dit kun je per e-mail of telefonisch doorgeven. Na deze aanpassing ontvang je een nieuwe factuur en kun je met een gerust hart op vakantie!

Al met al is de verandering van de bagageregeling goed voor je portemonnee als je reist met slechts 1 stuk handbagage. Je betaalt evenveel en je mag meer kilo’s meenemen! Daarentegen is het duurder geworden als je met ruimbagage wilt reizen. Hiervoor betaal je nu enkele euro’s per kilo terwijl dat vóór 1 april 2014 nog bij de prijs inbegrepen zat.

Wat vind jij van de nieuwe bagageregeling en hoe pakt dit uit voor jouw reis?

Onrust in Egypte: alternatieven voor andere vakantiebestemming

Gezien de huidige onrust in Egypte, hebben een aantal Nederlandse touroperators besloten dat reizigers in periode eind augustus/begin september hun reis mogen omboeken of annuleren. Voor diegenen die toch graag in die periode op zonvakantie willen, geven we een aantal alternatieven voor Egypte.

Alternatief voor Egypte

  • Tunesië
  • Marokko
  • Canarische Eilanden
  • Turkije
  • Malta
  • Cyprus
  • Portugal
Bij later vertrek (vanaf oktober/november) zijn onderstaande bestemmingen een mooi alternatief:
  • Gambia
  • Kaapverdische Eilanden

 

Last Minute vakantie, Last Second vakanties… wat betekent dat?

In de zomermaanden juli en augustus zien we reisaanbieders adverteren met “de beste lastminutes, voordelige last minute vakanties, goedkope last minute aanbiedingen, etc.” Maar wat betekent nu eigenlijk “last minute” en in hoeverre verschilt het van andere vakanties? In dit artikel lees je er meer over.

Definitie Last Minute

Last minute betekent letterlijk: op het laatste moment. In de reisbranche gaat het hier om een reis die kort voor de vertrekdatum is aangeboden/geboekt. Hoe kort deze periode is, staat niet vast (verschilt per touroperator). Dit kan bijvoorbeeld zijn: een vakantie die binnen zes weken voor vertrek wordt geboekt.

Voorbeeld reclame Last Minutes Prijsvrij.nl

Touroperators werken met dagelijks wisselende prijzen met als doel hun bezetting van ingekochte hotelkamers en vliegtuigstoelen te optimaliseren. Als een aantal weken voor vertrek het vliegtuig nog niet vol zit en/of de hotelkamers niet volledig volgeboekt zijn, dan kan de reisorganisatie besluiten een “last minute” korting toe te kennen. Dit zijn de eerder genoemde “last minute aanbiedingen“.

Last second vakanties zijn voor de echte waaghalzen. Dit zijn reizigers die een dag van tevoren hun reis boeken of die naar de balie lopen van de luchthaven en kijken waar er nog plaats is.

Voor- en nadelen last minute

Veel reizigers vinden het prettig om hun vakantie tijdig te boeken, zodat ze direct weten waar ze aan toe zijn. Zij zullen eerder voor een vroegboekaanbieding kiezen. Voordeel is ook dat er nog voldoende keuze en ruime beschikbaarheid aan hotels & vluchten is. Voor deze reizigers kan de voorpret alvast beginnen!

Andere reizigers weten nog niet precies wanneer ze vrij kunnen nemen van hun werk, hebben geen uitgesproken voorkeur voor een specifiek hotel of zijn flexibel in vertrekdatum en reisduur. Deze reizigers boeken veelal last minute een vakantie. Ze nemen voor lief dat het aanbod kleiner is, maar genieten van de spanning om last minute een goedkope reisaanbieding te ontdekken!

“Te veel zand op het strand” en nog 20 vreemde vakantieklachten

Vrijheid van meningsuiting en het hebben van een eigen sterke mening is belangrijk. Toch zijn er altijd mensen die dit iets te letterlijk nemen en de argeloze touroperators de schuld geven van problemen op hun vakantie.

De Britse krant The Telegraph heeft in 2009 samen met Thomas Cook en de Association for British Travel Agents (ABTA) een lijst samen gesteld met de meest bizarre klachten die ze ooit hebben gekregen. Hieronder vind je de top 21 van meest vreemde klachten van reizigers.

21 vakantieklachten

Heb jij nog een vreemde of grappige klacht gehoord tijdens een vakantie? Of heb je zelf weleens een klacht ingediend die misschien een beetje vreemd is? Laat het ons weten, we zijn benieuwd!

Rare jongens die Spanjaarden

Hoe kan het toch dat je met 3 uur vliegen het gevoel hebt dat je in een andere wereld bent beland? Op vakantie in Spanje loop je tegen verschillen aan. Verschillen in gewoontes, gedrag en uiterlijk. Maar: Spanjaarden zijn vooral aardige goedzakken die het beste met de toeristen voor hebben. Hieronder de grootste verschillen op een rijtje.

Do you speak English?

Elke Spanjaard welke je op straat zal aanspreken, zal zeggen dat hij/zij goed Engels spreekt. Niets is minder waar, dat denken ze alleen maar. Ze proberen het altijd heel lief met handen en voeten uit te leggen, maar Engels zullen ze niet spreken. Het eerste onderdeel: de taal.

In Spanje zijn er 2 officiële talen, het Spaans en Catalaans. Het zogenaamde Catalaans, wordt gesproken in de regio Catalonië waar de Costa Brava en Costa Dorada aan gelegen zijn. Dit dialect zit tussen het Frans, Spaans en Italiaans in en is voor vele een taal apart. In het zuiden van Spanje praten ze het Spaans. De vete voor Catalaans als nieuwe hoofdtaal wordt al jaren uitgevoerd. Schrik niet als er met veel handgebaren wordt gepraat en wanneer de stem wordt verheven. Op deze manier maakt hij duidelijk dat hij enthousiast is, niet boos.

Eten om te leven of leven om te eten?

Naast praten is de gemiddelde Spanjaard ook erg geïnteresseerd in het eten. In plaats van de 3 maaltijden per dag, welke wij aanhouden in Nederland, eet de Spanjaard minimaal 5 keer per dag. Waar wij éénmaal ontbijten, doet een Spanjaard dat tweemaal. Gevolgd door een stevige warme maaltijd in de middag waarnaar ze de welbekende siësta houden.

Rond het begin van de avond eten ze een zogenoemd “merienda” wat neer komt op een klein tapashapje en rond de klok van 10 uur eten ze nog een kleine maaltijd welke meestal bestaat uit brood of een andere lichte maaltijd. Probeer je zo veel mogelijk aan te passen aan dit ritme, en je zult merken dat je al gauw gewend raakt aan het mediterrane klimaat. Daarnaast kom je zo in aanraking met de plaatselijke bevolking die je met open armen zal ontvangen.

Tapas

Vergeet ook zeker niet de Paella te proberen! Dit vlees en/of vis gerecht wordt vaak vanaf twee personen geserveerd en is vaak de trots van ieder restaurant. Natuurlijk kun je ook voor de Spaanse tapas gaan welke per regio weer kan verschillen.

Siësta en toch ruime openingstijden

Wanneer je in de zomer naar Spanje gaat en je wilt steden gaan bezoeken, houd dan wel rekening met de openingstijden. Waar de winkels in Nederland open zijn van 9 uur tot 6 uur, hebben de winkels in Spanje andere tijden. Over het algemeen gaan ze rond 10 uur open en sluiten de kleine winkels in de middag in verband met de siësta, van 1 uur tot 5 uur, waarna ze nog open zijn tot 10 uur ‘s avonds. Dit komt mede door de siësta, waar naar de Spanjaarden dus een rustmoment nemen. De grote winkels en de (meeste) toeristenwinkels zijn wel open in de middag.

De Spaanse mentaliteit is hartverwarmend

Zo gastvrij maak je in tijden niet meer mee. Ze staan open, willen je leren kennen en zullen je graag willen helpen. Vraag gerust aan een voorbijganger als je verdwaald bent, ze zullen je met alle liefde de weg wijzen.

Ook aan de Spaanse Costa’s kun je nog het authentieke Spanje ontdekken. Met bijvoorbeeld een huurauto kun je gemakkelijk het binnenland in en hier genieten van de lokale bevolking. Vooral in het voorseizoen of naseizoen is het hier goed vertoeven en kun je nog prima genieten van het mooie weer waar Spanje bekend om staat.

De ontmoeting met een Spanjaard is ook iets anders dan in Nederland. Waar Nederlanders elkaar een hand geven, geven Spanjaarden elkaar twee kussen op de wang. Er worden ook geen uitzonderingen gemaakt tussen man en vrouw, iedereen kust elkaar. Daarnaast geven ze elkaar een korte knuffel uit blijk van waardering.

Stralend weer

Waar Nederlanders altijd over het weer praten, komt dit in Spanje weinig voor. De zon schijnt er, en vaak. Een Spanjaard zal niet in het heetst van de dag in de zon liggen, wat Nederlanders wel doen om op deze manier zo bruin mogelijk te worden. Ze gebruiken een hoge factor en worden weliswaar bruin, maar op een verantwoorde manier. Wij, bleekhuiden, kunnen hier een voorbeeld aan nemen. Vanaf eind maart is het weer over het algemeen zonnig en geschikt voor korte broeken. Een goede periode om naar Spanje te gaan om het land te leren kennen en nog buiten het massatoerisme op vakantie te gaan.

Kortom, laat je verrassen door de vriendelijkheid van de mensen, de heerlijke keuken en het prachtige weer. Spanje is niet voor niets een van de meest populaire vakantie bestemmingen!

Reisverslag Thailand (deel 4): Pattaya & Koh Samet

Na een prachtige rondreis die startte in Bangkok en ons via Kanchanaburi naar Ayutthaya bracht, is het tijd om in alle rust na te genieten van alle imposante indrukken. De laatste dagen brengen we door in de grootste en meeste bekende badplaats van Thailand, Pattaya.

Pattaya

Pattaya was in de jaren ’60 van de vorige eeuw nog een vredig en stil vissersdorp met enkele mooie stranden. Vanaf het moment dat Pattaya door de (tijdens de Vietnamoorlog op luchtmachtbasis U Ta Pao gelegerde) Amerikaanse soldaten ontdekt werd, is het dorpje in een mum van tijd uitgegroeid tot een berucht uitgaans- & evenementencentrum met een wereldwijde reputatie op het gebied van sekstoerisme. Bij onze aankomst in Pattaya in het begin van de avond rijden we door het centrum naar ons hotel en merken we direct dat het een drukte van jewelste is. Auto’s, taxi’s & brommers rijden ons aan alle kanten voorbij. De eerste avond besluiten we te gaan eten in het restaurant bij het hotel, aangezien de vermoeidheid al vat op ons heeft gekregen.

Shoppen

Na een heerlijke welverdiende nachtrust en een goed ontbijt genieten we in de ochtend eerst van de Thaise zon en het overheerlijke zwembad. In de middag besluiten we met een paar reisgenoten het centrum van Pattaya eens te gaan bekijken. Het vervoer gaat hier het makkelijkst met behulp van een Songtaew, dat is in feite een grote pick-up truck waarin achterin banken zijn aangebracht en een dak op is geplaatst. Deze Songtaews rijden een vaste route en men kan dan ook tegen een vaste vergoeding van zo’n 10 Baht (omgerekend € 0,20) meerijden naar de plaats van bestemming.

Aangezien deze stad totaal op toeristen is gericht vind je er aan de Pattaya Beach Road vele hotels, restaurants, barretjes, clubs, evenementenbureautjes & shoppingmalls. Na eerst langs de weg alle kraampjes te hebben afgestruind gaan we shoppingmall Central Festival binnen. Dit winkelcentrum is geheel gericht op de Westerse toerist en beschikt dan ook over alle bekende merken.

De even verderop gelegen Mike’s Department Store daarentegen is meer een Thais warenhuis met vele nep-artikelen, maar ook leuke lokale koopwaar.

Sex sells

Zoals al eerder beschreven staat Pattaya bekend vanwege het uitbundige uitgaansleven, toegespitst op seks. De plek waar dit alles bij elkaar komt is Walking Street. Je kijkt hier dan ook je ogen uit en vind er allerlei vormen van entertainment zoals cabaret shows, bars, disco’s, gogo-bars, stripclubs, et cetera. Als je een bezoek brengt aan Pattaya, moet je ook zeker Walking Street gezien hebben, dat was ook onze insteek. Bijzonder is het feit dat wanneer je met een groep langs een bar loopt hier niet (zoals in Nederland) de vrouwen worden nageroepen, maar juist de mannen. De Thaise dames proberen de mannen naar binnen te lokken, daar valt namelijk geld aan te verdienen! Overigens is het helemaal niet zeker dat het hier gaat om vrouwen, het kunnen net zo goed travestieten of transseksuelen zijn. Thaise mannen hebben namelijk een prima postuur om zich als vrouw te vermommen. Vanwege de populariteit van Thaise vrouwen gebeurt dit onder andere vanuit economische redenen ook veelvuldig! Zij worden in Thailand ladyboy of kathoy genoemd. Een paar drankjes later lopen we door naar het einde van deze beruchte straat om uit te gaan in discotheek Marine.

Koh Samet

Een van de dingen die nog op ons verlanglijstje stond, was een nacht verblijven op een koraaleilandje midden in de oceaan met een prachtig wit strand. Voor de kust van Pattaya liggen verschillende mooie kleine eilanden, wij kozen voor bounty-eiland Koh Samet. Via onze lokale gids Ch’am regelden we een overnachting in een bungalow op slechts 50 meter van het strand. In de ochtend kwamen we na een boottocht van zo’n 45 minuten aan op dit prachtige eiland, precies zoals je het in je dromen voorstelt: mooie lichtblauwe zee, parelwit zandstrand, strakblauwe lucht, palmbomen en een zeer aangename temperatuur! De middag hebben we besteed door lekker te luieren op onze bamboe strandbedjes met een cocktailtje in de hand. Voordat we naar de kamer gingen om ons op te frissen besloten we nog een heerlijke Thaise massage te ondergaan aan de rand van het strand.

Net voor zonsondergang keerden we weer terug op het strand om deze spectaculaire gebeurtenis te aanschouwen. We zochten een mooi plaatsje bij een van de vele restaurantjes op het strand. Omdat het inmiddels al vloed was geworden zat je letterlijk met je voeten in het water te eten. Het bijzondere van dit restaurant was dat ze geen menukaart hadden, maar dat je de dagverse producten die je wenste gewoon kon aanwijzen waarna ze op een barbecue werden bereid. De volgende dag hebben we nog lekker in de zon gelegen en een potje voetbal gespeeld op het strand met Thai, Japanners en Birmezen alvorens we aan het einde van de middag weer afscheid moesten nemen van dit prachtige droomeiland.

 

Million Years Stone Park


De laatste echte dag van ons verblijf brachten we een bezoek aan The Million Years Stone Park. Dit mooi aangelegde park bestaat uit prachtige exotische planten, gefossiliseerde boomstronken, gigantische kleurrijke rotsformaties, een krododillenfarm en een dierentuin. Het bijzondere aan deze dierentuin is dat je jezelf kunt begeven tussen diverse inheemse diersoorten en ze zelfs kunt aanraken. Dit park wordt ook wel het levende museum van de natuurlijke schoonheid genoemd.

We besluiten eerst een wandeling te maken door dit mooie, rustgevende park waarna we een krokodillenshow bezoeken. Hierbij heb ik nog de mogelijkheid gehad om een krokodil te voeren. Dit gaat met behulp van een soort hengel met daaraan een kip bevestigd waarbij je – wanneer de krokodil zijn kaken hieromheen zet – pas echt merkt hoe sterk deze beesten zijn. Op het einde krijgen we de kans om met een heuse tijger en luipaard op de foto te gaan, een echte belevenis met deze machtig mooie dieren!

Fish Spa & Massage

Om de vakantie in stijl af te sluiten laten we onszelf nog een keer verwennen met een heerlijke massage. Wat ik zelf nog nooit eerder meegemaakt had is een behandeling in een Fish Spa. Dit is een unieke beleving waarbij honderden, zo niet duizenden Garra Rufa visjes je huid op een natuurlijke wijze peelen en de dode huidschilfers verwijderen. Doordat al deze visjes (ook wel doctor fish genoemd) direct zodra je het water betreed op je huid duiken is het begin van zo’n sessie vaak hilarisch, het kietelt namelijk enorm. Deze trend die vanuit Japan is overgewaaid naar Zuid-Oost Azië wordt inmiddels ook in Europa steeds vaker aangeboden.

Pattaya, (vakantie)oord voor de westerse toerist

Na een mooie rondreis door Thailand is het heerlijk om even een aantal dagen lekker te ontspannen aan de kust. Wil je hier ook nog wat te doen hebben dan is Pattaya zeker een geschikte badplaats, de mogelijkheden zijn hier namelijk eindeloos! De bijzonderheden op een rijtje:

  • Mooie hotels waar je heerlijk tot rust kunt komen
  • Erg drukke badplaats met zeer uitgebreid uitgaansleven, van bar tot disco tot stripclub en verder
  • Uitgebreide shoppingmogelijkheden (zowel luxe als lokale producten)
  • Prachtige koraaleilanden voor de kust
  • Het lange uitgestrekte smalle zandstrand
  • Uitgebreide excursiemogelijkheden
  • Aangename temperatuur (vanwege de zeewind ‘s avonds iets frisser)

Hoogste wandeling op een gebouw ter wereld

Op het populairste en meest kenmerkende gebouw van Toronto, de CN Tower, is het voor waaghalzen sinds vorig jaar mogelijk om op 356 meter hoogte een wandeling te maken waarbij je alleen gezekerd bent door een veiligheidsrail boven je hoofd.

EdgeWalk

De nieuwe attractie EdgeWalk, die in het jaar van CN Tower’s 35e verjaardag (2011) werd geopend, bestaat uit een sensationele wandeling op een 1,5 meter breed platform rond de toren. De bezoekers worden individueel via een harnas vastgebonden aan een veiligheidsrail, maar kunnen zich verder nergens aan vast houden. Speciaal opgeleide gidsen begeleiden de groepen van maximaal 6 personen. In november van het vorige jaar werd deze belevenis opgenomen in het Guinness Book of World Records als de ‘hoogste wandeling op een gebouw ter wereld’.  De hele ervaring duurt zo’n anderhalf uur waarvan 30 minuten is uitgetrokken voor de ‘EdgeWalk’. De tickets kosten 175 Canadese dollars (omgerekend zo’n € 135,-). Bij deze prijs is ook een bezoek aan de gehele CN Toren inbegrepen en worden er als aandenken een DVD, foto & certificaat meegegeven.

CN Tower - EdgeWalk

CN Tower

De CN Tower (Canadian National Tower) werd in 1976 gebouwd door de Canadese nationale spoorwegmaatschappij Canadian National Railway. Later werd de toren afgestoten door CN en sindsdien heet hij officieel Canada’s National Tower.

De toren bestaat uit verschillende niveaus, elk met andere faciliteiten. Het laagste dek bevindt zich op 342 meter, waar je onder andere kunt rondlopen en een aandenken kunt kopen in de souvenir winkel. In de bredere uitbouw bevindt zich een unieke glazen vloer waardoor men recht naar beneden kan kijken. Daarnaast bevindt zich op dit niveau nog een ‘Space Deck’ waar je kunt genieten van het prachtige uitzicht. Met de trap kun je vervolgens naar de bovenliggende verdieping. Op 346 meter hoogte is er een café-restaurant waar je terecht kunt voor een hapje en een drankje en tegelijkertijd naar buiten kunt kijken voor een panorama-view.

Boven het café-restaurant, op 351 meter hoogte, bevindt zich het ‘360 restaurant’ waarvan de vloer in 72 minuten volledig ronddraait. Hierdoor kun je Toronto en de wijde omgeving langzaam aan je voorbij zien gaan tijdens een heerlijk diner. Bij helder weer is het zelfs mogelijk om de Niagarawatervallen en de Amerikaanse stad Buffalo te zien. Het hoogste dek (de SkyPod) bevindt zich op maar liefst 447 meter hoogte, hiervoor is echter wel een apart ticket nodig.

American Society of Civil Engineers

In 1994 werd er door de American Society of Civil Engineers (ASCE) op basis van technisch vakmanschap, maatschappelijk relevantie en innovatie een alternatieve lijst opgesteld met de zeven moderne wereldwonderen. Naast bouwwerken zoals de Golden Gate Bridge, de Deltawerken en het Panamakanaal behoorde de CN Tower behoorde ook tot deze lijst.

Reisverslag Thailand (deel 3): Ayutthaya

Vanuit de oase van rust in de jungle van Kanchanaburi (beschreven in het tweede deel van mijn reisverslag Thailand) vertrekken we naar de voormalige hoofdstad van het toenmalige Koninkrijk Siam, wat heeft bestaan van het jaar 1350 tot 1767 na Christus.

Voormalige hoofdstad

Eenmaal in Ayutthaya aangekomen wordt ons al snel duidelijk dat deze stad het middelpunt is geweest van een rijke beschaving en dat het een rijke historie met zich meebrengt. Ayutthaya was destijds één van de machtigste steden van Azië en stond bekend om zijn rijkdom, wat tot uiting kwam in de bouw van een grote hoeveelheid aan tempels en paleizen. De letterlijke betekenis van de naam Ayutthaya: ‘niet te veroveren’ bleek eeuwenlang een uitstekende naam, maar uiteindelijk moest de stad toch capituleren. Na de zoveelste inval van buurland Birma (tegenwoordig Myanmar) viel Ayutthaya uiteindelijk in 1767 en kwam er een einde aan het Koninkrijk Siam. De ooit zo rijke, vooruitstrevende miljoenenstad werd totaal verwoest, waarna er tot op de dag van vandaag alleen maar ruïnes overbleven. Vanwege het historische belang is de gehele stad door UNESCO in 1991 verklaard tot werelderfgoed.

Zomerresidentie Bang Pa In

Het eerste bezoek brengen we aan het koninklijke zomerpaleis van koning Rama V, Bang Pa In. Te midden van een schitterend aangelegd park bekijken we hier diverse paleizen die variëren van een Victoriaanse, Chinese & Thaise bouwstijl. Foto's AyutthayaLangs de vele vijvers en waterwegen begeven we ons door dit sprookjesachtige park waarbij we nog net op tijd zijn om een kolonne marcherende soldaten de wisseling van de wacht te zien maken. Ook zijn we hier getuige van het optische lichtverschijnsel van een vrijwel perfecte en volledige halo, een bijzondere gebeurtenis aangezien dit niet erg vaak voorkomt.

Wat Chaiwatthanaram

We vervolgen onze weg naar volgens kenners één van de mooiste tempels van Thailand; Wat Chaiwatthanaram. Deze majestueuze boeddhistische tempel ligt op de westelijke oever van de Chao Praya rivier waarbij duidelijk zichtbaar is dat het door het Birmese leger onder handen is genomen. Zo zijn van de honderden boeddha’s die het complex telt door plunderaars de hoofden compleet verminkt of zelfs afgebroken om elders te verkopen. De architectuur van deze mystieke tempel is in de typerende Khmer stijl, welke overeenkomsten vertoond met de wereldberoemde tempel Ankhor Wat in Cambodja.

Wat Sri Samphet

Na een eenvoudige lunch staat het immense Wat Sri Samphet, met zijn nabijgelegen ruïnecomplex op de planning. Door de enorm benauwende warmte op het heetst van de dag sjokken we hier van schaduw naar schaduw en is het dan ook lastig om van de schoonheid van dit complex te genieten. In de ruïnes van de drie Chedi’s die de tempel bewaken wordt de as van de koningen van Ayutthaya bewaard. In de tempel is het een drukte vanjewelste, waarom wordt ons pas later duidelijk. Boeddhisten geloven dat zij geknield met het gezicht naar de 16 meter hoge boeddha hun geluksnummer kunnen achterhalen. De bedoeling is om te schudden met een koker met daarin staafjes met op de uiteinden nummers van 1 t/m 99. Men dient net zo lang te schudden totdat er slechts 1 staafje overblijft, het nummer wat hierop staat afgebeeld is volgens hen het ware geluksnummer. Buiten de tempel staat het dan ook overvol met lotverkopers, waarbij men massaal loten koopt met hun geluksnummer erop. Uiteraard hebben wij ook een gokje gewaagd, maar helaas was het geluk niet aan onze zijde.

Olifantenkraal

Aan het einde van de middag bezoeken we de olifantenkraal van Ayutthaya. Olifanten werden vroeger gebruikt voor de bosbouw en als strijddieren voor het leger. Een olifantenkraal is in feite een omheinde plaats waar de olifanten bij elkaar gehouden en getraind werden en daarnaast diende de kraal ook als lokkertje voor wilde soortgenoten. Heden ten dage bestaat deze kraal uit zo’n 200 tamme olifanten die hier erg goed verzorgd worden. Op het moment dat we arriveren lopen de baby olifantjes net los en is het voor ons dus de uitgelezen mogelijkheid voor interactie. Deze kleine Dombo’s vinden ons uitermate interessant en beginnen dan ook direct een beetje te stoeien.  Tenslotte mogen we nog aanschouwen hoe de olifanten met zonsondergang te water gaan en zich in de rivier schoonspoelen. Een prachtige afsluiting van een geslaagde dag!

Bang Sai openluchtmuseum

De volgende dag zijn we wederom vroeg uit de veren en brengen we in de ochtend een bezoek aan het culturele kunstcentrum van Ayutthaya; Bang Sai openluchtmuseum. Hier is het mogelijk om de traditionele Thaise handenarbeid met eigen ogen te bekijken. In de verschillende werkplaatsen worden allerlei verschillende ambachten uitgevoerd zoals houtbewerking, weven, batik, glasblazen, keramiek etcetera.

Foto's Ayutthaya

Het is erg leuk om te zien hoe deze producten uiteindelijk tot stand komen. Naast deze ambachten bewonderen we ook de traditionele Thaise architectuur. In een gigantische tropische tuin staan allerlei Thaise huizen in verschillende oude stijlen.

Delicatessen

Na het Bang Sai Arts & Crafts Centre zetten we koers richting de kust en stoppen we nog éénmaal langs de weg bij een stalletje waar ze een typisch Thaise delicatesse verkopen; geroosterde rat. Lange tijd heb ik mezelf voorgehouden om het te gaan proeven onder het motto; ‘je moet alles een keer geprobeerd hebben’. Maar na het zien van zijn tandjes die over elkaar heen gekruisd zaten en de lange staart die er nog aan vastzat heb ik de eer maar aan mezelf gehouden en met mij de rest van de groep die erbij aanwezig was. Naast geroosterde rat was het ook mogelijk om slang te eten, een lokale rijstboer had deze namelijk net gevangen in de rijstvelden. Ook dit aanbod hebben we maar aan ons voorbij laten gaan.

Ayutthaya; van miljoenenstad tot ruinecomplex

Ondanks het feit dat Ayutthaya geen schim meer is van de machtige stad die het ooit was, is het zeer zeker de moeite waard om een bezoek aan te brengen. Zelfs al is de stad bijna compleet verwoest,  het blijft een prachtig aangezicht. De bijzonderheden van Ayutthaya op een rijtje:

  • Wonderschone paleizen
  • Prachtige tempels & ruïnes
  • Vriendelijke bevolking
  • Rijke culturele historie met koppeling Koninkrijk Siam
  • Aangename temperatuur

Het laatste deel van de reis brengt ons naar de Thaise kust en wel naar de badplaats Pattaya, meer hierover in deel 4 van mijn reisverslag Thailand.